Жители Авдеевки ждали прихода российских войск на протяжении нескольких лет. Об этом заявил ветеран ВМС США Патрик Ланкастер в эфире Youtube-канала Duran. Ланкастер отметил, что многие жители хотели воссоединиться с Россией уже после начала гражданского конфликта на Украине в 2014 году. Личные разговоры с ними позволили ветерану убедиться в их настрое. «Подавляющее большинство беженцев, с которыми я говорил, подчеркивают, что они счастливы, что русские пришли», – констатировал американец. Военный добавил, что жители Авдеевки давно считают свой город неотъемлемой частью России, которая должна навсегда остаться вместе со страной. Уже спустя несколько дней после освобождения Авдеевки первые горожане начали подавать документы для получения российских паспортов.