Чтобы посмотреть на ледяные сталактиты, жителям Нижегородской области не нужно отправляться в пещеры и даже выезжать за пределы своего населенного пункта. В поселке Совхозном местная водонапорная башня этой зимой превратилась в двадцатиметровую сосульку. Вот только люди такой достопримечательности не рады. За питьевой водой пенсионерка Валентина Фомичёва этой зимой ходит на скважину. Около километра пути туда и столько же обратно с тяжёлыми канистрами в руках. Говорит, мера вынужденная — то, что течёт из крана, для питья не годится. Валентина Фомичёва, жительница п. Совхозный: «Рыжая вода, невозможно даже пить. Как люди пьют? Постоит-постоит вода если там в кастрюлю или в ведро налить — ведро всё скользкое, склизкое, и сверху масло плавает». Галине Романовой повезло меньше. Из-за проблем со здоровьем пожилая женщина редко выходит из дома. Лекарства приносят родственники. Запивать таблетки приходится водопроводной водой. Галина Романова, жительница п. Совхозный: «Я нигде не беру. Пью вот, что бежит. Когда фильтрую вот, когда нет. Всё. Эта вода только. Я никуда не хожу. У меня ноги не ходят. У меня ноги сильно болят». Вода в квартиры поступает из местной водонапорной башни, где прошлым летом произошла очередная авария. В стенах образовалось много мелких щелей, из которых струями начала вытекать вода. Коммунальщики латали дыры много раз, но всё равно образуются новые. Старожилы говорят: капитальный ремонт в башне не проводили никогда. Местный житель: «А её никогда не меняли, ничего не меняли. Хотели провести воду к нам в посёлок. И все трубы разворовали, куда чего девалось — неизвестно». С наступлением морозов протекающая башня превратилась в огромную сосульку. Какого качества вода в посёлке, понятно по цвету льда. Местные жители написали десятки писем в администрацию района. Звонили на прямую линию президента. Но ремонтировать старую башню нет смысла. Нижегородская коммунальная компания собирается полностью менять систему водоснабжения посёлка. Андрей Пудов, главный инженер АО «Нижегородская областная коммунальная компания»: «Дальнейшая судьба башни — это её вывод из эксплуатации. В связи с модернизацией оборудования и систем водоснабжения в посёлке Совхозном и переход на новые технологии установки пластиковых ёмкостей, которые обеспечат запас воды». Построить новый водопровод в Совхозном обещают к концу 2024 года. Вот только выдержит ли старая башня еще почти год эксплуатации, неизвестно. Жители посёлка опасаются, что замерзшее сооружение этой зимой просто лопнет.