Образцы грунта астероида Бенну, доставленные в конце сентября на Землю американским космическим аппаратом OSIRIS-Rex, содержат свидетельства о наличии в них углерода и воды, сообщили в среду в Космическом центре NASA имени Джонсона в Хьюстоне (штат Техас). Об этом пишет Интерфакс. "Первоначальные исследования образцов астероида Бенну возрастом 4,5 млрд лет, собранных и доставленных NASA на Землю, показывают доказательства высокого содержания углерода и воды, что в совокупности может указывать на то, что в породе могут быть обнаружены строительные блоки жизни на Земле", - сообщили в центре, где ученые продемонстрировали материал астероида впервые с момента его приземления. "Это самый большой богатый углеродом образец астероида, когда-либо доставленный на Землю, и он поможет ученым исследовать происхождение жизни на нашей планете для будущих поколений", - сказал директор NASA. В агентстве отметили, что, хотя для понимания природы обнаруженных углеродных соединений необходима дополнительная работа, первоначальное открытие является хорошим предзнаменованием для будущих анализов образцов астероида. Тайны, хранящиеся в камнях и пыли астероида, будут изучаться в ближайшие десятилетия, что позволит получить представление о том, как сформировалась наша Солнечная система, как материалы-предшественники жизни могли быть засеяны на Земле и какие меры предосторожности необходимо принять, чтобы избежать столкновений астероидов с нашей родной планетой, подчеркнули в NASA. Аппарат OSIRIS-REx был запущен в 2016 году и достиг астероида Бенну в декабре 2018 года. На орбите астероида зонд находился два года, в течение которых проводилось его дистанционное изучение. Сблизившись с поверхностью астероида в октябре 2020 года зонд с помощью руки-манипулятора совершил забор грунта. Капсула с собранными на астроиде Бенну с образцами грунта была сброшена с космического аппарата OSIRIS-Rex 24 сентября, который пролетал вблизи Земли. Она приземлилась в штате Юта. Это первая миссия NASA по возвращению на Землю образцов грунта астероида.