Финалисты прошлого Кубка Гагарина ЦСКА и «Ак Барс» вылетели в первом раунде нынешнего турнира. Подобная ситуация произошла впервые в истории Континентальной хоккейной лиги. Действующий чемпион ЦСКА уступил в серии «Локомотиву» со счетом 1:4, несмотря на уверенную победу в первом матче. В решающем поединке ярославцы повели 3:0 уже к исходу 9-й минуты и довели матч до победного конца, выиграв со счетом 6:3. В параллельной серии «Ак Барс» в пяти матчах уступил «Автомобилисту» – в последней встрече клуб из Екатеринбурга добился победы со счетом 2:1. «Автомобилист» вышел во второй раунд впервые в истории. Ранее действующие финалисты не доходили до второго раунда в 2014 году: тогда московское «Динамо» вылетело в первой серии, а челябинский «Трактор» не добрался до зоны плей-офф. Накануне СКА, остановившиеся в прошлом сезоне на стадии полуфинала, приблизились к проходу дальше, разгромив «Торпедо».