Алексей Упеник из Петербурга отправился в зону СВО добровольцем, несмотря на то, что семья была против. На фронте попал в одно из самых сложных подразделений — штурмовиков. Отвоевав четыре месяца, Алексей вернулся домой. Семилетний Никита, не скрывая радости, выбегает из школы — его встречает папа. По дороге домой разговоры обо всем на свете: про школу, про друзей, про настроение и про планы на будущее. Отец Никиты, Алексей Упеник, ветеран СВО — вернулся с фронта. Никита Упеник, сын Алексея Упеника: «Я очень горжусь своим папой, потому что он вернулся с СВО, с армии, и он теперь герой!» «Хочешь быть похожим на папу?» «Ну, да!» У Алексея Упеника двое детей и жена. До начала СВО он работал в охране в группе быстрого реагирования. Ещё в школе ходил в тир ДОСААФ. Там научился хорошо стрелять не только из пневматической винтовки, но и из мелкокалиберной. Зная, что он может быть полезным в зоне СВО, не смог остаться в стороне и отправился туда добровольцем. Алексей Упеник, ветеран СВО: «Глядя в телевизор: ребята там, а почему я здесь? Почему кто-то показывает там целые очереди в ту же Грузию, кто-то там убегает, когда приходят повестки? Почему? Ведь если один, второй, третий убежит, так очередь дойдёт до моего сына, что ему придёт повестка. А зачем? Если я отец, семьянин, я патриот своей страны!» О своём решении уйти на фронт Алексей сообщил семье уже по пути в воинскую часть. Наталья Упеник, жена Алексея Упеника: «Если у него принято какое-то конкретное решение, то есть отговаривать или что-то там бесполезно. Как мужчина он волевой. Такой решительный. И он не принимает спонтанных решений. «Потому что мне так захотелось». Такого нет, он всё взвешивает». Ксения Солодкая, дочь Алексея Упеника: «Он пошёл защищать нас, чтобы к нам не подошли ближе. Чтобы мы были в безопасности. Так что хороший поступок!» На фронте Алексея определили в штурмовики и отправили на одно из самых сложных и опасных направлений — в район Луганской области на линию боевого столкновения. Ему не раз приходилось уворачиваться от вражеских пуль и снарядов и самому стрелять из снайперской винтовки и гранатомёта. «Это пули? - Да! - Раз, два, три! // Когда вот это попадает - какие ощущения? - Ощущения одни, чтобы не попало бы в голову!» Упеник говорит, что даже дома война не отпускает. Каждый день он думает о боевых товарищах, которые до сих пор находятся в зоне СВО. Хотел бы опять отправиться туда, но понимает, что сейчас нужен своей семье, особенно сыну. Никита героически ждал отца с фронта, старался не плакать, поддерживал маму, и верил, что отец сдержит свое обещание — вернется живым и обязательно отведет его в первый класс. Алексей Упеник, ветеран СВО: «Я рос без отца. Рано отец погиб. Я не хотел, чтобы ребёнок мой ТАК! Я сходил, я не струсил, я что смог, как смог там себя проявил. Я понимаю — ребёнку нужен отец. Его нужно поднять». На фронте Алексей пробыл четыре месяца. А когда вернулся домой, не смог вовремя получить удостоверение ветерана боевых действий. Оказалось, в воинской части неправильно оформили документы. Фонд «Защитники Отчества» взял на себя эти проблемы. Документы восстановили, сейчас решается вопрос с выплатами. Алексей вернулся на работу в охрану и старается каждую свободную минуту проводить с семьей. Сегодня все родные соберутся дома за столом, чтобы поздравить отца семейства с его сорокапятилетием.