Владимир Путин назвал вынужденной мерой присоединение к России новых территорий. На встрече с новым составом Общественной палаты президент сказал, что основным мотивом была защита жизней русскоязычного населения. Владимир Путин, президент РФ: «Если бы там было все хорошо, если бы русским людям, к русскому языку относились нормально, не было бы переворотов государственных… Ну разве в голову бы кому-то в России пришло действовать так, в Крыму в том же так как мы действовали? Нет, конечно, надо же было людей защищать». Разговор прошёл в формате пресс-конференции. Представители Общественной палаты рассказывали о своей работе и обращались с просьбами и пожеланиями, президент отвечал и комментировал. В частности, он рассказал, как должна вести себя Россия в ответ на попытки исключить страну из различных международных организаций. Владимир Путин, президент РФ: «Вот когда мы превращаемся сейчас с вами в такую страну, где у нас в структуре роста экономики 43% уже — это перерабатывающее производство... Когда мы перестаем — как нам когда-то говорили, тыкали пальцем, что мы бензоколонка, а не экономика, вот когда все это меняется, когда мы становимся самодостаточными, тогда будет меньше желающих исключать нас из каких-то организаций. А будет все больше и больше желающих извиниться и пригласить к совместной работе». Общественники обращались к президенту и со своими инициативами. Президент, в частности, поддержал строительство межрелигиозного центра в Москве, создание регионального бренда «Сделано в Севастополе» и открытие центра учёного Николая Данилевского в Мелитополе. Но, по мнению Путина, одна из главных задач Общественной палаты — контроль за тем, как тратятся бюджетные средства. Говоря об этом, глава государства привёл в пример коррупцию на Украине. Владимир Путин, президент РФ: «Вы сказали, что вы в Запорожье, Херсонщине, в Донецке намерены контролировать действия органов власти. Я вас даже прошу об этом, потому что контроль со стороны общественных организаций — он чрезвычайно важен. Потому что — о чем я говорил выше — наработанные схемы они никуда не деваются от того, что прошел референдум».