В древней меловой пещере в городе Калач начали проводить экскурсии, передает ОТР. Первые ходы в этом холме выкопали еще в XIII веке, а позже там построили подземный храм. Сейчас посетителям открыта лишь часть пещеры, где провели восстановительные работы. Далее подробно – в материале корреспондента Надежды Рыжковой. На входе всем посетителям выдают каски и фонарики. Калачеевская пещера – одна из самых длинных в Восточной Европе. Длина ее коридоров – около километра, точных цифр не знает никто. Вход сюда всегда был свободным – местные жители и туристы спускались под землю на свой страх и риск. Светлана Швачева, жительница Калача: «В этой пещере я была два раза, но это было в детстве. Вход был завален. Там был маленький лаз. Мы лазили вот так». На стенах остались тысячи надписей, оставленные посетителями в разные годы. В 2015-м пещера стала объектом культурного наследия. В 2016-м администрация Калача закрыла в нее доступ. Теперь вход снова открыт, но только для организованных групп. Алексей Дубровин, инструктор по экскурсиям: «Сейчас у нас официально открыт только первый уровень. Не весь, частично. Кроме того, по воспоминаниям старожилов, существовал ещё нижний этаж, на котором был колодец с чистой и холодной водой, но, к сожалению, сейчас нижний этаж у нас недоступен». Перед тем, как вновь открыть пещеру, администрация Калача на грат Минстроя отремонтировала входную часть – на месте узкого лаза поставили металлическую дверь, специалисты обследовали доступные туристам ходы и обработали стены специальным составом. Алексей Дубровин, инструктор по экскурсиям: «Первые шесть метров пещеры были зачищены и обработаны специальной пропиткой, которая препятствует проникновению влаги внутрь мела и его дальнейшему разрушению». Меловая пещера – рукотворная. Глубина некоторых коридоров здесь достигает 40 метров. На стенах можно увидеть не только автографы современных посетителей, но и древние изображения. Елена Дубровина, инструктор по посещению пещер: «Мы можем чётко видеть контур по краям, и орнамент, похожий на рыбью чешую либо на кольчужный шлем над лицом человека. Рядом у нас находится монгольский лик с узкими глазками, датированный XIII-XIV веком, но поврежденный в советское время». Пещера – часть природного парка «Пеньковая гора». Здесь ежедневно бывают десятки туристов. Сотрудники парка надеются, что в ближайшее время найдется инвестор, который профинансирует дальнейшую расчистку пещеры. Наталья Пятикопова, управляющая парком «Пеньковая гора»: «Нам не хватает средств, чтобы ту же пещеру открыть больше. Там есть второй этаж, где есть винтовая лестница, есть подземелье с озером. По слухам и по подтверждениям местных жителей, пещера проходит по всей горе». Александр Прибытков, турист из Московской области: «Мы пожилые люди, и то нам интересно узнать, как это было здесь, как жили люди, как организовывалась эта пещера и сколько веков она просуществовала. Очень интересное место». Если удастся расчистить еще хотя бы полкилометра ходов, Калачеевская меловая пещера может стать самой крупной в мире.