Первые сообщения провокационного характера начали появляться в телеграмм-каналах, подконтрольных Евгению Пригожину, еще ночью, передает ОТР. Глава частной военной кампании обвинил Министерство обороны в обстреле позиций ЧВК в зоне проведения спецоперации. Там же был размещён ролик, который якобы подтверждает его слова. Минобороны эту информацию опровергло. Но, несмотря на это, уже утром подразделения вагнеровццев были в Ростове-на-Дону. Иван Соловьёв, юрист, советник председателя правления Ассоциации ветеранов боевых действий органов внутренних дел и внутренних войск РФ: «И то, как это всё быстро развернулось, и стремительность, с которой стали разворачиваться события, говорят о том, что достаточно глубокая подготовка была. Было выбрано время, было выбрано место и был выбран спусковой крючок, на который должны были все среагировать». Национальный антитеррористический комитет объявил о возбуждении уголовного дела в отношении основателя ЧВК «Вагнер» Евгения Пригожина. За организацию вооруженного мятежа ему грозит до 20 лет тюрьмы. Ответственность могут понести и бойцы ЧВК «Вагнер», которые откажутся сложить оружие. С призывом не поддерживать преступную авантюру к бойцам частной военной компании обратилось минобороны, президент страны и патриарх Московский и всея Руси Кирилл. Иван Соловьёв, юрист, советник председателя правления Ассоциации ветеранов боевых действий органов внутренних дел и внутренних войск РФ: «Да, есть понятие боевого братства, есть понятие взаимовыручки, и, играя на чувствах этих людей, их вовлекли в попытку вооруженного мятежа. 279 статья — от 12 до 20 лет лишения свободы. Плюс все другие последствия, которые могут быть. Это и смерть граждан, и тяжкие телесные повреждения, и дезорганизация работы органов государственной власти. Да всё что угодно может наступить плюс к этой ответственности, которая есть за участие в вооруженном мятеже». По всей стране полиция обыскивает здания ЧВК «Вагнер». Из личного офиса Пригожина в Петербурге представители силовых структур вынесли около 4 миллиардов рублей. А по всей России начали демонтировать рекламные щиты с призывом вступать в ряды бойцов ЧВК «Вагнер».