Имя советского летчика-испытателя, совершившего первый в истории беспосадочный перелет через Северный полюс, Валерия Чкалова знают во всем мире. 2 февраля исполняется 120 лет со дня его рождения. Пилот прожил всего 34 года, но за это время он успел стать легендой авиации, кумиром молодежи и символом страны. Подробнее о его жизни – в материале ОТР. Детство Валерия Чкалова Валерий Чкалов родился 2 февраля 1904 года в селе Васильево Нижегородской области в большой семье: будущий летчик был 10-м ребенком. В шестилетнем возрасте он потерял мать. Мальчик воспитывался отцом и его второй женой – Натальей Георгиевной, выяснили «Известия». Все свободное от школы время Валерий проводил со старшими братьями, возможно, поэтому он был не по годам крепким и бесстрашным. В восемь лет Чкалов не побоялся переплыть Волгу, подныривая под плотами сплавляемого леса. Учеба давалась непросто, но педагоги отмечали хорошую память школьника и его математические способности. В 1916 году Чкалов поступил в Череповецкое техническое училище, но в послереволюционное время было не до образования, и ему пришлось вернуться домой. Валерий начал помогать отцу и работать молотобойцем в Волжском пароходстве. Именно в этот период он впервые увидел пролетающий самолет. Тогда-то у будущего пилота и случилась безусловная любовь с авиацией. Спустя время односельчанин, работавший слесарем по ремонту и сборке самолетов в Канавинском авиационном парке в Нижнем Новгороде, подтянул его к себе на учебу. Из-за того, что учреждение было военным, Чкалову пришлось соврать о своем возрасте (тогда ему было всего 15 лет) и стать добровольцем Красной армии. Однажды на приеме в Кремле Сталин предложил выпить за Чкалова, однако пилот встал и заявил, что пить нужно не за него, а за здоровье великого вождя. После этого они обнялись. Поговаривают, что летчик даже имел смелость обращаться к Сталину на «ты». В состав «сталинских соколов» входили еще несколько летчиков. Среди них – Анатолий Ляпидевский, Сигизмунд Леваневский, Василий Молоков, Николай Каманин, Маврикий Слепнев, Михаил Водопьянов и Иван Доронин. В годы Великой Отечественной войны пилоты сражались в небе с фашистами и считались элитой Красной Армии, сообщили «Аргументы и факты». Гибель Чкалова Чкалов погиб в Москве при испытании новейшего истребителя И-180. Чтобы не упасть на жилые дома, летчик столкнулся с высоковольтной опорой. Он умер спустя два часа в Боткинской больнице. Чкалову было всего 34 года. Смерть летчика быстро обросла разными версиями – от несчастного случая до преднамеренного убийства по приказу властей. Но официальной причиной авиакатастрофы стал отказ мотора. Истребитель действительно был «сырой», и многие конструкции не проходили проверку в небе. Однако это не смущало Чкалова. Говорили, что он сам рвался протестировать И-180. Широкорад отметил, что летчик любил летать без парашюта, поэтому не надел его и перед последним испытанием. Возможно, считает историк, если бы пилот катапультировался с парашютом, он мог бы остаться жив. Но и в этот раз воздушный хулиган решил пойти против правил.